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现代空气污染起源于工业革命

来源:生态环境大讲堂 编辑:郝爽 时间:2020-11-04
导读: 什么是颗粒物?什么是PM2.5?它们是怎么来的?首先咱们看看,现代意义的大气污染是怎么开始的。
       什么是颗粒物?什么是PM2.5?它们是怎么来的?首先咱们看看,现代意义的大气污染是怎么开始的。

       虽然空气污染古已有之,但是,现代意义上的空气污染,还是出现于工业革命后的英国。随着工业的发展,蒸汽机的应用,煤炭被大规模地应用到,工业生产和生活中。

       雾都伦敦污染事件
       那时候在伦敦,有数以十万计的烟囱、蒸汽机,释放出大量的烟尘和有毒有害的气体。不久以后,空气污染的后果就呈现出来了。那是在维多利亚时代,当时冬季的伦敦,经常是因为空气污染发生严重的雾霾,行人几乎不能从街道的这边,看清楚另一边的路况。他们在行走的时候,都必须大声地叫喊,来提醒过往的行人和车辆。有的人看不清道路,直接走着走着。

       就掉进泰晤士河里淹死了。据统计,1891年12月,伦敦持续一周有严重的雾霾,在这个星期,共有八个人掉进泰晤士河中,被淹死了。1879年的冬天,有三千多人死于大气污染。

       统计显示,1840年到1900年,也就是维多利亚时期英国有四分之一的人,死于空气污染引起的肺病。所以,伦敦得了一个“雾都”的名号,甚至一直持续到今天。

        那时候,燃煤就是直接排放,二氧化硫的浓度,能达到四五千微克每立方米,比我们现在污染天,高出两个数量级了,有一些生物不得不在环境的逼迫下,改变自身条件,以使自身更加适应环境的变化。

        会变色的英国蛾子
        在工业革命之前,英国有一种白色带黑斑的蛾子,因为这种蛾子的颜色偏浅,特别容易与环境融为一体,从而躲避天敌的捕杀。但由于DNA变种,会出现一些黑色的蛾子,由于黑色容易暴露,不容易隐藏,常常就被天敌发现并捕杀。所以,这种蛾子大多数都是白色的,而出现黑色的很容易就被捕杀了。
       但是,就是因为环境遭到了严重地破坏,十九世纪中期以后,植物、建筑物都被一层层黑色的烟雾覆盖了,浅色的蛾子反而更容易暴露,所以,一下子被天敌大量地捕杀。而这个时候那些变种的黑色的蛾子,就更容易掩藏自己,得以生存下来,并大量地繁衍后代。因此,这种蛾子就慢慢进化成了黑色。这个过程,和达尔文的进化理论是完全一致的。因此,这种蛾子又被称为“达尔文蛾子”,可见空气污染影响了生物进化,可见其对生态环境的破坏力。不过,现在随着环境的改善,这些蛾子又慢慢变回了白色。

       民间对大气颗粒污染物的误解
       十九世纪之前很长一段时间,煤炭燃烧的产物,并不被看成是有害物质。相反,在很多情况下,人们更愿意,将煤烟视为一种消毒剂。早在十六、十七世纪,伦敦的居民就用燃煤烟气,来进行空气消毒,从而想象能达到驱赶瘟疫的效果。他们相信煤烟作为一种消毒剂,是可以发挥作用的。在十九世纪的时候,甚至有外科医生认为,肺结核患者吸入煤烟以后,就可以抑制病情的恶化 。
   
       现在很多人也会有这样的想法,会认为吸烟可以提高某方面的抵抗力,从SARS到新冠病毒,我们可能都听过这样的说法。
责任编辑:郝爽
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